10 סיבות טובות מדוע לא כדאי לדחות שיקום שמיעה

תמר גלבגיסר, קלינאית תקשורת .M.A. ועטר מאור, קלינאית תקשורת, שטיינר מכשירי שמיעה – סונובה ישראל
שיתוף המאמר:
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב facebook
שיתוף ב email

חוסר מודעות, הכחשה, חשש מסטיגמה חברתית, חשש מטכנולוגיה ועוד סיבות ותירוצים, גורמים לרוב האנשים לדחות את תהליך שיקום השמיעה עד לגיל מאוחר. מדוע בכל זאת כדאי להרכיב מכשירי שמיעה מוקדם ככל האפשר?

בקרב לקויי שמיעה ישנה שכיחות גבוהה יותר של ירידה קוגניטיבית
לאחרונה פורסמו מספר מחקרים המצביעים על כך שליקוי שמיעה קשור לרמת הבריאות המוחית; מחקר שנערך ב-Johns Hopkins School of Medicine, Baltimore  הראה שמבוגרים עם ליקוי שמיעה הם בעלי סיכוי רב יותר בצורה מובהקת לפתח דמנציה. מחקר אחר שפורסם בכתב העת JAMA Internal Medicine  הצביע על הקשר בין הליקוי בשמיעה לבין הפרעה קוגניטיבית קלה וטרם הוכח הקשר בין ליקוי שמיעה לבין דמנציה חמורה יותר או אלצהיימר.

ליקוי שמיעה דורש מאמץ גדול יותר לשמוע וגוזל אנרגיה של משאבים קוגניטיביים אחרים
ישנן מספר תאוריות שמנסות להסביר את הקשר שבין ליקוי שמיעה לקצב ירידה קוגניטיבית, דיכאון ובידוד חברתי. אחת התאוריות מתייחסת לכך שמשאבים רבים מוקדשים לפיצוי על ליקוי השמיעה. אדם עם ליקוי שמיעה שאינו משוקם, מתאמץ מאוד לשמוע. לעתים הוא עסוק בעיקר בניסיון לפענח את מה שנאמר. הוא משתמש ביכולות של קריאת שפתיים, של הידע השפתי שלו, של ההקשר בו נאמרו הדברים ומקדיש מאמץ רב לחבר ולקשר בין כל אלו על מנת להבין מילה או משפט שלא שמע או ששמע באופן חלקי. המשאבים הקוגניטיביים הללו באים על חשבון החשיבה ה”גבוהה” יותר. תיאוריה זו גורסת כי המוח אינו מספיק פנוי לפעילות קוגניטיבית אחרת של הבנת משמעות, ניתוח אינטלקטואלי של התוכן, הסקת מסקנות, ביקורת ומחשבה יצירתית עצמאית בהקשר לנאמר.

אדם עם ליקוי שמיעה מקשה על סביבתו הקרובה, בעיקר על בני משפחתו המבקשים לתקשר איתו
אדם הזקוק למכשירי שמיעה ואינו משתמש במכשירים, מאלץ למעשה את הסובבים אותו להגביר את קולם או לחזור על דבריהם. עבור אלו החיים במחיצתו הדבר הופך לקושי ממשי; הם מדווחים על עייפות, עצבנות ותסכול שנובעים מהמאמץ היומיומי. הם מתבקשים לחזור שוב ושוב על דבריהם ולעתים מגלים שבגלל הקושי השמיעתי של בן המשפחה הם לא הובנו כלל ויוחסו להם אמירות שכלל לא אמרו. ההתנהלות הזו בסיטואציות של “שיח חרשים” גורמת לעתים למתחים בין בני זוג או בין המבוגר עם ליקוי השמיעה לילדיו.

בעיות פרנסה והשתכרות
במאמר שפורסם בכתב העת האמריקאי Journal Of Deaf Studies and Deaf Education, הוכח קשר בין ליקוי שמיעה לבין רמה סוציו-אקונומית: החוקרים גילו כי בארה״ב, סיכוייו של אדם עם ליקוי שמיעה גדולים ב-60 אחוזים להיות בעל הכנסה נמוכה בהשוואה לאדם עם שמיעה תקינה. בדומה, הראו החוקרים כי סיכוייו של אדם עם ליקוי שמיעה להיות מובטל גדולים כמעט פי 2 מאדם שומע.

בהיעדר שמיעה טובה אדם עלול לוותר על פעילויות תרבות והשכלה
אנשים עם ליקוי שמיעה מתקשים בהבנת הנאמר בהצגה או בהרצאה. לעתים הם עלולים פשוט לא לשמוע חלק מהנאמר ובכך להפסיד מידע חשוב מההתרחשות. הדבר עלול לגרום להם בסופו של דבר לוותר על הפעילויות האלו ובכך להגביר את תחושת הניתוק והיכולת להתערות בפעילויות תרבותיות וחברתיות.

הידרדרות אפשרית בבריאות
במחקר שנערך ב-better hearing institute בוושינגטון, ענו אנשים עם ליקוי שמיעה על שאלוני תפישה עצמית של רמת הבריאות. מסתבר שרובם חוו מגוון רחב בעיות בריאות, כולל כאב. בנוסף, שככל שליקוי השמיעה היה חמור יותר, כך ירד הציון של הערכת הבריאות הכללית של הנשאלים (כולל היעדר כאב). בהשוואה בין קבוצות של ליקויי שמיעה זהים, אלו המשתמשים במכשירי שמיעה דיווחו על בריאות טובה יותר. הקבוצה שקיבלה את הערכת הבריאות הנמוכה ביותר הייתה של בעלי ליקוי שמיעה עמוק שאינם משתמשים במכשירי שמיעה.

תופעות חרדה
אדם שאינו שומע טוב מבין שלא ישמע תמיד את המתרחש בסביבתו; הוא עלול לפחד לדוגמה מכך שאדם זר יכנס לביתו מבלי שישמע אותו. באופן דומה, בסיטואציות חברתיות, אדם עם ליקוי בשמיעה עלול לחשוב שמדברים עליו מבלי שהוא מבין בדיוק מה אמרו ולעתים יפתח חשדנות או אף מחשבות רדיפה.

הופעת דיכאון
מחקרים מצביעים על הקשר בין ליקוי בשמיעה לבין דיכאון, אולם אם בעבר המחקרים נעשו בעיקר על אנשים מבוגרים או על מגזרים סוציו אקונומיים מסוימים, הרי שמחקר חדש שהתפרסם בכתב העת JAMA Otolaryngology-Head & Neck Surgery מצביע על הקשר הזה גם בקרב מבוגרים צעירים יותר ובעיקר בקרב נשים. המחקר הראה שבקרב בעלי שמיעה טובה, שיעור הסובלים מדיכאון היה רק חמישה אחוזים ואילו בקרב אנשים עם ליקויי שמיעה, שיעור הסובלים מדיכאון עלה ל-11 אחוזים.

כשאת הליקוי בשמיעה מלווה גם טינטון (רעשים/צפצופים באוזניים), השימוש במכשירי שמיעה מקל מאוד על התופעה
אנשים הסובלים מטינטון, מדווחים שברגע שמכשירי השמיעה פועלים באוזניים ומגבירים את צלילי הדיבור והסביבה, עוצמת הטינטון נחלשת וההטרדה של הטינטון מופחתת.

שיקום מוקדם יותר עשוי להיות קל יותר עבור המטופל
בקליניקה נצפית מגמה לקושי רב יותר לשקם את השמיעה ככל שהאדם חיכה זמן רב יותר. ככל שהשמיעה משוקמת מוקדם יותר נראה שההסתגלות לשימוש במכשירי השמיעה קלה יותר. ייתכן שישנו קשר ליכולות מוטוריקה עדינה ופונקציות ניהוליות שבהן התפקוד טוב יותר ככל שהגיל צעיר יותר.